고교와 대학 생활의 차이점

3월이 다가오면, 고교 졸업반 학생들이 정시 모집에 원서를 제출한
거의 모든 대학들의  합격자 발표일이 한 달 남짓밖에 남지 않은 시점이다.
롤링 어디미션 (원서를 제출하는 순서대로 합격자를 선정해 합격 통지서를 보내는 방식으로
정원이 찰때까지 계속되는 지원 방식)을 채택하는 웨스턴 워싱턴 대학이나
미시간 대학같은 학교들로부터 이미 합격 편지나 이메일을
받은 학생들도 물론 있다. UC와 UW의 시애틀 캠퍼스는 3월 중
순경에는 합격자 통보를 한다. 이어서, 대부분의 사립 대학들은
3월말경에 합격자들에게 이메일이나 편지로 합격 소식을 알려준다.
이 시기에는, 좋은 결과에 대한 자신은 점점 없어지고 발표일이 다가오는 것이
짐짓 불안하기도 한 반면, 어떤 결과이건 빨리 알고 싶다는 초조함과 기대감이 뒤섞인 세월을 보내게 된다.
이러한 불안과 초조함 사이에 끼어드는 한가지 생각이 있어
조금은 쉴만한 물가를 찾은 듯하니, 바로 ‘대학 생활은 과연 지금의 고교 생활과는 어떻게 다를까?’에
대한 희망섞인 궁금증이다. 마침, 한 교육 기관의 웹사이트에서 발견한 이 두 생활의 다른점을
여기 소개하니 저녁상을 물리시고 자녀들과 마주할 시간이 있으시면 같이 나눠 보시며
불안과 초조함을 떨구고 한번 이야기 꽃을 피워 보시기 바란다:
1. 고등학교에서는 반에 있는 학생들을 다 알지만, 대학에서는 자신의 클래스에 있는
학생을 하나라도 알면 다행이다 (일학년 필수 과목의 경우 한 교실에 몇백명은 보통이다).
2. 고교에서는 교과서를 무료로 주거나 약간의 돈이 들 뿐이지만,
대학의 교재값은 정말 장난이 아니게 비싸다 (한 권에 백불이 넘는 경우도 다반사이다).
3. 고교 때는 기숙사 생활을 하는 사립 학교의 경우를 빼고는대부분 부모님과 함께 살지만,
대학에서는 기숙사나 자취방에서 친구들과 함께 지내는 경우가 많다.
4. 고교를 다닐 때는 아침 일찍 일어나 학교에 가야 하지만, 대학에서는 수업이 있을 때,
또는 일어나고 싶을 때 일어난다. 물론 수업을 빼 먹는 경우, 결과는 자신이 책임져야 한다.
5. 고등 학교에서는 좋으나 싫으나 필수로 들어야하는 과목이대부분이지만,
대학에서는 원하는 과목만 들을 수도 있다. 물론, 특정 학교나 특정 학과에서 필수로 들어야 하는 과목도 있다.
6. 고교에서는 거의 수업 스케줄이 일정하지만, 대학에서는 자신이 스케줄을 짤 수 있다.
7. 고교의 선생님들은 남이 쓴 교과서를 가르치지만, 대학 교수는 자신이 집필한 책에 대해 이야기 하는 경우도 많다.
8. 고교때는 시험 전에만 공부해도 됐지만, 대학에선 좋은 성적을 받기 위해서는
도서관이 집이 될 정도로 열심히 해야 된다.
9. 고교 때는 숙제를 하루 저녁에 끝낼 수 있었지만, 대학에서 는 며칠이 걸리는 것이 다반사이다.
10. 고교 때는 하루 종일 수업이 있지만, 대학의 수업은 자기가 선택하기 나름이어서
일주일에 하루나 이틀은 수업이 없을수도 있다.
11. 고교 시절에는 친구 관계나 학교 밖 생할에서 거의 선택의 여지가 없이
주어진 상황에 따르는 경우가 많지만, 대학에서는 누구와 친해질 지를 자신이 선택한다.
12. 고교에서는 책을 읽어 오라는 숙제가 있을 때 게으른 학생의 경우
 ‘어휴, 오늘은 정해진 숙제가 없구나’ 하고 좋아하며 하루를 쉬어도 큰 무리가 없지만,
대학에서는 꼭 읽어야만 진도를 따라 갈 수 있다.
13. 고등 학교 수업이나 특별 활동은 누구나 참여해야 하지만, 대학의 모임은 참석하고 싶은 사람들의 선택 사항이다.
14. 고교 시절은 어떻게 하면 쿨하게 보일 수 있을까를 신경쓰는 때이지만,
대학에서는 남이 날 어떻게 생각할까에 신경을 곤두세울 시간이 없다.
15. 고등학교에서는 다른 사람이 만들어 놓은 자신의 역할에 충실하지만, 대학에서는 자신이 되고 싶은 역할대로 살면 된다.
16. 고교 시절에는 어른들이 학생에게 원하는 바를 이야기하지만, 대학에서는 그저 이렇게했으면 하는 바램만 있다.
17. 고교의 교실에서는 선생님들이 중간 정도의 학생들을 중심으로 가르치지만, 대학에서는 평균이 최소한의 기준이다.
18. 고교에서의 출석은 필수이지만, 대학에서는 출석이 강력하게 권고될 뿐이다.
19. 고교 시절에는 통행금지가 적용되지만, 대학 생활에서는자신이 어떤 일을 어떻게 할 지 결정해야 한다.
이 이외에도 많은 다른 점들이 있을테지만, 크게 정리하면,
고교에서는 정해진 틀에서 규칙을 따르면 별 문제가 없지만, 대학에서는 거의 무엇이든
선택할 수 있는 자유가 주어지지만 이것에 따르는 책임이 수반된다는 평범한 결론일 것이다.